Cerita di Balik Mendunianya Saus Cabai Terkenal Lao Gan Ma

老干妈 (lǎo gàn mā) adalah saus cabai asal Tiongkok yang terkenal di seluruh penjuru dunia. Konon, saus ini adalah salah satu saus cabai yang paling disukai di China, dan nyaris ada di setiap rumah. Dalam beberapa tahun terakhir, popularitasnya juga semakin meningkat di luar negeri. 

Koran New York Times menempatkan saus pedas di tempat pertama untuk dalam hal rasa. Di halaman Facebook dari The Lao Gan Ma Appreciation Society, penggemar dari seluruh dunia berbagi keinginan mereka untuk mendapatkan saus yang viral ini.

Sejarah Lao Gan Ma

Pabrik Lao Gan Ma didirikan (成立 chéng lì) pada tahun 1996 di provinsi Guizhou. Pabrik ini adalah produsen terbesar (生产 shēng chǎn) dan penjual (销售 xiāo shòu) produk cabai di China. Nilai outputnya diperkirakan mencapai miliaran RMB setiap tahunnya.

Merek saus sambal yang terkenal ini dikenal dengan label merahnya dan potret kecil seorang wanita berwajah garang. Wanita itu adalah Tao Huabi (陶华碧), pengembang dan pendiri (创始人 chuàng shǐ rén) saus populer ini. 

Kisah hidupnya juga sangat luar biasa. Tao, yang dikenal sebagai曾经中国最火辣的女人 (céng jīng zhōng guó zuì huǒ là de nǚ rén, wanita paling pedas di Tiongkok) di media sosial Tiongkok, lahir pada tahun 1947, di sebuah desa pegunungan terpencil di Provinsi Guizhou. 

Tao lahir dalam keluarga miskin (贫穷 pín qióng). Dia tidak pernah bersekolah atau belajar membaca dan menulis. Pada usia 20, dia menikah. Namun, dalam beberapa tahun, suaminya meninggal, dan Tao ditinggalkan sendirian dengan dua anak yang masih kecil.

Untuk mencari nafkah ia menjadi pedagang kaki lima dan mendirikan warung (地摊 dì tān). Kemudian, dia membuka restoran mi kecil (餐厅 cān tīng) dan menyajikan mi dengan saus pedas buatannya sendiri. Banyak yang menikmati hidangannya, dan bisnisnya berkembang pesat (兴隆 xīng lóng). 

Tetapi suatu hari Tao merasa tidak enak badan, dan tidak pergi ke pasar untuk membeli paprika (辣椒 là jiāo). Ketika pelanggan datang dan mendengar tidak ada saus pedas, mereka pergi tanpa menikmati makanan buatannya. Tao menyadari pentingnya saus tersebut, dan selama bertahun-tahun meningkatkan rasa dan teksturnya.

Sembari menjalankan bisnis kulinernya, ia juga menjual stoples sausnya secara terpisah. Lambat laun, bisnis kulinernya meroket, sementara penjualan sambalnya meledak. Ketika Tao mengetahui bahwa toko mie lain di sekitarnya semuanya melakukan bisnis yang baik dengan menggunakan saus buatannya, dia menyadari potensi (潜力 qiánlì) dari produknya (制品 zhì pǐn). 

Pada tahun 1996, pada usia 49 tahun, Tao menutup restoran, menyewa tempat, merekrut empat puluh pekerja, dan membuka pabrik untuk memproduksi Saus Cabai Lao Gan Ma. Popularitasnya melonjak, bisnis menjadi makmur, dan Lao Gan Ma kini menjadi kebanggaan Guizhou. 

Saat ini, pabrik makanan tersebut mempekerjakan lebih dari 4.000 pekerja, dan Tao sendiri berhasil masuk dalam daftar Miliarder China versi Forbes pada tahun 2015 lalu.

Ada cukup banyak keunikan Tiongkok lainnya yang akan dapat Anda ketahui dengan mendaftar ke LingoAce. Platform les bahasa Mandarin online ini menyediakan sesi belajar yang berisi konten yang unik dan juga telah terkustomisasi sesuai dengan kemampuan peserta didik.

Kombinasi antara platform kelas dunia dan guru native speaker telah memberi LingoAce pengalaman mengajarkan lebih dari 300 ribu murid dari seluruh dunia. Yuk gabung sekarang dengan link daftar berikut ini. Promo dan info terbaru ada di akun Instagram LingoAce! Follow, ya!